Théo Pourchaire Vice-Roi de Belgique

Deuxième des qualifications de la 7e manche de Formule 3, Théo a obtenu la même place de dauphin lors de la première course de Spa-Francorchamps. Le pilote de l’Équipe de France FFSA Circuit briguera la couronne lors des finales italiennes de Monza et du Mugello.

À la mémoire d’Anthoine

Le 7e rendez-vous de la saison de Formule 3 avait tout d’un évènement à marquer d’une pierre blanche pour l’Équipe de France FFSA Circuit : disputé à Spa-Francorchamps, il était l’occasion d’honorer la mémoire d’Anthoine Hubert, tragiquement disparu il y a un an sur le circuit belge qu’il affectionnait tant. Une minute de silence, suivie d’une salve d’applaudissements, en présence de la totalité des plateaux F1, F2 et F3 a fait frissonner le paddock avant le spectacle débridé offert par le gratin du sport automobile.

Pour Théo, l’étape wallonne arrivait à point nommé : une semaine après avoir fêté son 17e anniversaire, le Français espérait sabler le champagne sur le circuit qui l’avait vu obtenir sa première victoire en monoplace, en 2018, en Formule 4 France.

Qualifications à quitte ou double

Fidèle à sa réputation, le circuit de Spa-Francorchamps a distillé une météo versatile aux acteurs du championnat de Formule 3. Partiellement ensoleillé avant le début des qualifications, le circuit ardennais ne tardait pas à se charger de nuages lourds.

L’épée de Damoclès d’averses imminentes invitait les pilotes à se ruer en piste. S’ensuivait un trafic dense digne d’un dernier week-end de vacances. Chauffer ses gommes sur une piste affichant moins de 20°C et dans un bouchon de 30 monoplaces bientôt soumis à une neutralisation sous drapeaux rouges n’était pas une sinécure.

Dans ces conditions délicates, le néophyte Théo a admirablement tiré son épingle du jeu en signant le 2e meilleur chrono, son meilleur résultat à ce jour en F3. « J’étais très heureux car c’était vraiment compliqué ! » reconnaît le Provençal, « D’autant plus qu’on avait qu’un seul tour pour faire un temps et que nous avons fait un progrès immense par rapport aux dernières qualifications ».

2e de la première course

Théo a intelligemment protégé sa position pour virer en 2e position à la Source. Il a signé le meilleur tour en course provisoire pour se détacher du peloton et menacer le leader, Zirim Zendeli. Les deux hommes de tête ont creusé un écart qu’aucun fait de course n’a pu menacer.

À mi-course, avec 4 secondes d’avance sur ses poursuivants, Théo a assuré la 2e place avec un matériel qui ne lui permettait pas de viser une 3e victoire dans la catégorie. « L’équipe Trident était plus rapide en ligne droite et il n’y avait aucun moyen d’espérer mieux qu’une 2e place en course » note Théo, intercalé entre deux pilotes Trident à l’arrivée de la première manche et auteur du meilleur tour en course. « C’est un excellent résultat pour moi et pour l’équipe et c’était une belle récompense que je dédie à Anthoine et à la FFSA. Il était impossible de ne pas penser à lui en roulant à Spa, et je rêvais de pouvoir apporter un peu de bonheur, j’espère y être arrivé avec ce podium ».

Podium en ligne de mire

9e au départ de la seconde manche belge du fait de la règle de la grille inversée, Théo a brillé dans la purée de pois ardennaise pour se propulser au 6e rang avant la fin du premier tour.

Le pilote de l’Équipe de France FFSA Circuit a accentué son effort et, après trois belles manœuvres, s’est calé à la 3e place à la mi-course. « Malheureusement, j’ai fait une petite erreur qui a permis à Lawson de m’attaquer avec le DRS », analyse Théo, « Smolyar en a profité également et après ça mes pneus étaient en souffrance. Nous avions modifié notre set-up et s’il était très performant, il n’était pas optimum pour la dégradation des pneus. Mais cette 5e place est importante pour le championnat ! » assure Théo qui jettera toute ses forces dans la lutte pour un podium final au championnat lors des courses italiennes de Monza et du Mugello, en l’espace d’une semaine, du 5 au 13 septembre.

« L’équipe Prema sera dans son jardin, mais je pense que toutes les équipes seront au taquet pour ces deux derniers rendez-vous. Tout est serré et on devrait assister à une belle finale ! » conclut le jeune Français qui pointe à la 5e place du championnat, à 5,5 points de la 3e place.

Théo Pourchaire – Né le 20/08/2003
Programme Sportif 2020 : Formule 3
Membre de l’Équipe de France FFSA Espoirs Karting en 2017

Palmarès :
2019 : Champion de Formule 4 Allemagne
2018 : Champion Junior de Formule 4 France

Info FFSA / Photo © Sebastian Rozendaal / Dutch Photo Agency / DPPI

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